Los orígenes de los valores republicanos en la Revolución Americana

La independencia de las Trece Colonias tiene una doble dimensión. Por un lado, fue un levantamiento colonial pero, sobre todo, y aquí nos interesa más este segundo aspecto, y que supera la rebelión para elevarse a Revolución, creó un nuevo sistema político fundamental en la Historia contemporánea, una República moderna.

El republicanismo en el último cuarto del siglo XVIII era una ideología radical. En principio, lo era porque eliminaba la figura del rey y creaba una nueva forma de gobernar, pero también planteaba nuevos valores. En este trabajo vamos a estudiar el origen de esos valores republicanos.



El republicanismo que apareció en Norteamérica hundía sus raíces en un conjunto de ideas que se recibieron de la propia metrópoli y de Europa continental, y que tienen su origen en la Antigüedad clásica, encontrando al otro lado del Océano Atlántico un lugar con unas características que permitieron su desarrollo. Esas ideas ensalzaban los valores que se asociaban a la importancia de la ciudadanía y de la política sana, así como al ejercicio de una vida adecuada y a la moralidad social. Esos valores eran propios de la Atenas clásica y de Roma, pero su abandono provocaron la crisis de la República romana. Pero los valores republicanos no murieron con la llegada del Principado y el Imperio. En Europa se mantuvieron y fueron revitalizadas en el Renacimiento, especialmente con Maquiavelo. Pasaron en el siglo XVII al mundo anglosajón. James Harrington fue un teórico fundamental en la revitalización del republicanismo clásico. En 1656 escribió La República de Oceana, dedicada a Cromwell. Harrington defendió la rotación de los cargos, la separación de poderes, el bicameralismo, etc.. Su influencia fue evidente para conformar el ideario posterior de loswhigs, y también para la propia Revolución americana. Por su parte, AlgernonSidney también es una figura muy importante en el republicanismo anglosajón por su protagonismo en la época de la primera Revolución inglesa y por sus teorías. Sidney planteó que la monarquía absoluta como la ejercía Luis XIV era una mala forma de gobierno. Su obra fundamental fueron los Discursos relativos al Gobierno, y que tuvieron mucho que ver para que fuera ejecutado en 1683. También es importante destacar al poeta John Milton. Como hemos visto, todo este republicanismo se enmarca en el contexto de las agitaciones políticas inglesas en el siglo XVII, especialmente con la ejecución de Carlos I y el gobierno de Cromwell.

El republicanismo pasó al siglo XVIII como una ideología y un conjunto de valores contra los sistemas políticos absolutistas en su moderna versión de despotismo ilustrado. Nutrieron a los críticos e insatisfechos con la situación política europea. Se vertieron en muchos escritos como en las historias de la Antigüedad de Charles Rollin, o en las innumerables traducciones de Salustio y Tácito. En realidad, estas obras presentaban una imagen idílica de la República romana formada por labradores, que eran ciudadanos que defendían la libertad, la sobriedad, y una forma de vida arcádica. Ese mundo era visto por los críticos del XVIII como una alternativa a las monarquías absolutas basadas en las jerarquías estamentales, el lujo, la corrupción y la sofisticación de rituales y protocolos. 

Ese mundo rural arcádico conectaba claramente con los habitantes blancos de las Trece Colonias. Los norteamericanos aparecían como un pueblo sencillo, igualitario, amante de la libertad y muy vinculado a la tierra. Permitía superar la visión despectiva sobre la rusticidad de sus vidas, y que se habría podido dar hasta entonces. Ahora esa vida se contemplaba, al vincularse con la Roma republicana, como una ventaja para levantar un nuevo sistema político, para el triunfo del republicanismo frente a las sofisticadas y artificiosas monarquías absolutas. Los labradores norteamericanos dueños de tierra, esforzados en su trabajo, iguales e independientes no eran ya primitivos frente a los sofisticados europeos, sino modernos romanos, ciudadanos que estaban en condiciones de construir un sistema político republicano, y una sociedad nueva.

Eduardo Montagut
Doctor en Historia Moderna y Contemporánea (UAM)
Twitter: @Montagut5
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