Francisco Giral González [1911-2002]

Francisco Giral González [1911-2002]
"La posición republicana es clara y simple: pedimos la palabra para 
organizar pacíficamente, en forma civil, la vida futura del pueblo español.
Pedimos la palabra sin más armas que la dialéctica de la razón,
la dialéctica de la pluma y de la palabra".

Francisco Giral

Francisco Giral González, nace en Salamanca el 6 de julio de 1911. Hijo del que fuera Ministro y posteriormente Presidente de la República Española en el exilio y quien diera la autorización para que se efectuara la entrega de armas al pueblo para defenderla ante el golpe militar fascista de 18 de julio de 1936.

Desde muy joven se trasladó a la capital madrileña, donde se licenció en Farmacia en 1931 y se doctoró en 1933. En el 35 se licenció en Ciencias Químicas y se doctoró en 1936, ampliando estudios de Química Orgánica en la Universidad de Heildelberg en la que trabajó en varias investigaciones cerca de quien sería Premio Nobel de Química en 1938, Richard Kuhn.

En 1936, de regreso en España, obtuvo la Cátedra de la disciplina por la Facultad de Santiago de Compostela, de la que fue privado por la Junta de Burgos, presidida por el general franquista F. Dávila.

Durante la Guerra Civil, Francisco Giral, colaboró en la fabricación de armamento y municiones para el Ejército republicano.

Llegó a México en 1939 e inmediatamente se concentró en las tareas académicas. Las aulas de la Casa de España (hoy Colegio de México), la Universidad Nacional Autónoma de México, el Instituto Politécnico Nacional, el Instituto de Enfermedades Tropicales fueron testigos de sus cátedras. También laboró en la empresa paraestatal Petróleos Mexicanos. Fue asimismo asesor de la UNESCO, organización de la ONU para la educación, la ciencia y la cultura. 

Hizo aportaciones singulares en el campo de la síntesis química de los esteroides, habiendo descubierto algunas moléculas derivadas de productos vegetales regionales. Una de sus alumnas y colaboradoras, la doctora María del Carmen Rivera Muñoz, especialista en espectrometría, descubrió moléculas de compuestos orgánicos desconocidos, bautizando a una de ellas bajo el nombre de Giralgenina, en honor a Francisco Giral. Dicha molécula es un derivado esteroidal de origenfitoquímico, importante para la fabricación de ciertas substancias anabólicas. 

El doctor Giral también descubrió otra molécula de origen fitoquímico que se denominóCardenagenina, esto en honor del general Lázaro Cárdenas del Río, quien fue presidente de México y facilitó el exilio en su país de un gran contingente de españoles que salieron de su tierra natal en razón de la guerra civil. 

Fue reconocido como uno de los grandes científicos mexicanos del siglo XX. Dirigiendo cerca de 300 tesis de posgrado y publicando incontables artículos en revistas especializadas. Tradujo además al español doce obras de química, algunas de las cuales hasta la fecha son utilizadas como libros de texto universitarios.

Como político, Francisco Giral, fue el Catedrático más joven de la República, vivió el drama del exilio y participó en la creación de Acción Republicana Democrática Española (ARDE), siendo Agregado de la Embajada Española en México y Ministro en el exilio.

Repuesto en la Cátedra de Salamanca, alternó sus explicaciones docentes con la actividad política, para la que fue designado por los republicanos como Presidente de ARDE.

Recibió en vida los siguientes reconocimientos:

Doctor Honoris Causa (1988), por la UNAM
Doctor Honoris Causa (1988), por la Universidad de la Habana, Cuba
Doctor Honoris Causa, por la Universidad de Lima, Perú
Doctor Honoris Causa, por la Universidad de Caracas, Venezuela
Doctor Honoris Causa, por la Universidad de Sao Paulo, Brasil

También recibió el premio en ciencias farmacéuticas Leopoldo Río de la Loza; el Andrés Manuel del Río, de la Sociedad Química de México; el Martín de la Cruz, del Consejo General de Salud de México; el de la Sociedad Química del Perú, entre otros.

De sus cuatro hijos, tres: Adela, Carmen y José Giral Barnés heredaron su vocación por la química farmacéutica y se han desempeñado también en el ámbito académico mexicano; la mayor, Ángela, se especializó en biblioteconomía, particularmente de arquitectura, siendo bibliotecaria de arquitectura de las universidades de: Princeton, Harvard y Columbia, en los Estados Unidos de América.

Francisco Giral González, falleció en México en 2002.

Eco Republicano


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