Antoni Villalonga en el republicanismo mallorquín

Continuando con el estudio del republicanismo mallorquín del siglo XIX nos acercamos a la figura de Antoni Villalonga i Pérez.

Nuestro protagonista nació en Palma de Mallorca en 1821. A mediados del siglo XIX comenzó su protagonismo político en Mallorca cuando fue nombrado vicepresidente del Comité de Palma del Partido Democrático en el año 1856. Como muchos de los demócratas evolucionó hacia el republicanismo. En 1863 fue nombrado archivero del Ateneo Balear.

Villalonga fue protagonista de la Revolución de 1868 en Mallorca, en la Junta Revolucionaria con otros destacados republicanos mallorquines como Miquel Quetglas o Rafael Manera, entre otros. Organizó el Comité Republicano de las Islas Baleares, que era la sección allí del Partido Republicano Democrático Federal. En las elecciones de abril de 1872 fue elegido diputado por Palma, repitiendo en las elecciones de agosto de dicho año y en las de 1873. Entre febrero y julio de 1872 fue alcalde de Palma de Mallorca. En su mandato impulsó la construcción de un cementerio no católico y se inició la demolición del convento de la Misericordia. 

Al establecerse la Restauración fue detenido y encarcelado en Valencia. Cuando salió de prisión se dedicó a los negocios privados con bastante éxito pero no desatendió la política. En una época más favorable para la oposición política al sistema de la Restauración, es decir en los años ochenta, puso en marcha el Partido Republicano Federal en Mallorca, y participó en la creación de la Unión Obrera Balear. Se presentó tres veces a las elecciones para diputado pero no consiguió ser elegido. En principio se opuso a la Unión Republicana, pero terminó integrándose, siendo nombrado presidente en 1897. Fue elegido concejal del Ayuntamiento de la capital mallorquina entre 1901 y 1905. Murió en Palma en 1910.

Villalonga fue un destacado masón y amplió la Biblioteca Villalonga, iniciada por su padre Francesc Marià de Villalonga i d’Escalada.

Eduardo Montagut
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